Formación de planetas, fotos de protoplanetas

Los planetas, satélites y otros cuerpos celestes se forman a partir del gas y el polvo que acompaña a las estrellas. Se cree que los sistemas planetarios, como nuestro propio Sistema Solar, se forman junto con sus estrellas a partir de nubes de materia que se contraen por la acción de su propia gravedad. Es imposible que las primeras estrellas, que se formaron a partir del hidrógeno y helio iniciales producidos en la Gran Explosión o Big Bang que dio origen al Universo, tuvieran planetas, porque no existían elementos pesados con los que poder constituirse. Los sistemas planetarios son de segunda generación (o posterior), formados a partir de los restos de estrellas de generaciones anteriores en las que se generaron elementos pesados que más tarde se dispersaron en el espacio por explosiones estelares.

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