Pagina Principal Els Esquimals Índex

VIDA

Habitatge, transport i vestimenta

iglú

Els iglús (en inuit, iglú-casa) són de dos tipus: tendes de pell de morça o de foca en l'estiu i cases durant l'hivern. Els  habitatges hivernals solen estar construïts de pedra, sobre una armadura de troncs o barbes de balena, amb esquerdes i recobert de molsa o herbes.
Les formes tradicionals més importants de desplaçament són el kayac, el oomiac i el trineu de gossos. El lleuger i mariner kayac és un vaixell de caça, semblat a la canoa, construït sobre una armadura de fusta, totalment recobert amb pell de foca, excepte una obertura rodona central en la que va assegut l'únic ocupant. El oomiac, un vaixell més gran i obert, d'uns 9 m de longitud i 2,4 m d'ample, i construït també sobre una armadura de fusta recoberta de pell de morça, s'utilitza per a les expedicions baleneres i, en ocasions, per transportar a les famílies i les mercaderies. El trineu, llençat per un conjunt del gossos esquimals ensinistrats per a tal fi, és molt comú entre tots els inuit excepte els del sud de Groenlàndia. Amb l'adquisició de ferro mitjançant intercanvis comercials, els patins d'aquest metall van substituir en gran mesura als construïts amb marfil o barbes de balena. En aquesta última meitat del segle, les motores i els trineus a motor han adquirit gran importància com mitjans de desplaçament.
La vestimenta tradicional dels inuit, tant és per homes com per dones, està composta per botes impermeables, pantalons de doble capa i parka, un abric ajustat de doble capa amb caputxa, tot ell fabricat en pell. Una caputxa de major grandària forma un còmode bressol per als nounats.

Arts i oficis

Des dels temps prehistòrics, els utensilis inuit han estat cèlebres per la seva acurada fabricació i l'artesania del seu ornamentació tallada. El marfil procedent de les morças i les balenes, el material més accessible s'usa per confeccionar talles i es transforma en figuretes que representen animals i persones. La fusta de platja i les barbes de balena es tallen per a confeccionar màscares cerimonials, algunes de grandària tan reduïda que es duen en els dits de les dones durant les danses rituals. Després del contacte iniciat en el segle XVIII amb els comerciants europeus, canadencs i nord-americans, els inuit també van fabricar, com articles comercials, ullals tallats i objectes de *marfil i de barbes de balena tal com bastons i taulers de cribbage.
A partir de 1950, el govern canadenc, preocupat per les pressions que progressivament estaven forçant als inuit cap a una economia dineraria, va fomentar la talla i venda d'escultures molt elaborades d’esteatita. L'escultura i l'estampat, comercialitzats en règim de cooperativa, s'han convertit en els pilars de l'economia dels inuit canadencs i en una de les facetes més conegudes de la seva cultura.
Les arts teatrals inuit se centren en els càntics i danses cerimonials. Algunes cançons màgiques es consideren propietat personal i poden ser objecte de venda o intercanvi. El principal instrument musical és el tambor pla en forma de pandereta que toquen els chamanes.

art

Adaptació al canvi

A finals del present segle, els inuit han començat a formar organitzacions privades per defensar els seus interessos. Aquestes organitzacions han influït, per exemple, en la resolució de les reivindicacions de terra. La Conferencia Circumpolar Inuit, fundada en 1977, es reuneix cada tres anys i proporciona als inuit de Groenlàndia i de Nord-Amèrica un centre de reunió per debatre problemes comuns, presionar en favor de la representació inuit en la planificació del desenvolupament econòmic i promoure la conservació del medi ambient.

Amunt